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創業精神是一種綜合的管理理念

作者:托馬斯·艾森曼 2013-05-10 10:29:00

  什么是創業精神?或許你認為,只有咬文嚼字的教授才會問這種多余的問題。但實際上,和“戰略”、“商業模式”等詞匯一樣,“創業精神”的涵義并不固定。說到創業精神,有人會想到風投打造的初創企業,另一些人則用它談論一般小公司。“具有創業精神的企業”對一些人來說是鼓舞人心的口號,另一些人則認為這個說法本身就自相矛盾。

  探究“創業精神”一詞的來龍去脈,是相當引人入勝的工作,學者們也確實仔細梳理了它的涵義。不過,我不打算詳細介紹他們的研究成果,而主要講講我們在哈佛商學院采用的定義。霍華德·史蒂文森(Howard Stevenson)教授是哈佛商學院創業研究領域的教父,他將創業精神定義為:追尋現有資源范圍以外的機遇。

  “追尋”指絕對專注的態度。創業者能察覺轉瞬即逝的機遇,在有限時間內展現實力,吸引外部資源。時間一分一秒過去,真金白銀不斷流失,因此創業者有一種緊迫感。而成熟公司擁有穩定的資源,面臨機遇時選擇更多,往往缺乏緊迫感。

  “機遇”指在以下一個或多個方面有所作為:1)推出創新產品;2)設計全新商業模式;3)改進已有產品,使其質更優、價更廉;4)發掘新客戶群。創業者完全可能兼顧這些方面,例如用全新商業模式推出一款創新產品。以上列舉的這些并未窮盡企業可能把握的機遇。企業仍可通過提價或靈活雇用更多銷售代表提升利潤,但這些手段并無新意,與創業精神無關。

  “現有資源之外”指突破資源限制。初創企業剛起步時,創始人只能掌控現有的人力、社會和財務資源。很多創業者主張自力更生,節衣縮食,萬事不求人。固然,有些新創企業可以僅憑一己之力生存下來;但為了長遠發展,創始人必須設法引進生產設備、分銷渠道、營運資本等外部資源。

  創業者不斷追求新機遇,但缺少必要的資源,因此面臨四大類風險。需求風險:消費者可能對創新產品或服務不買賬。技術風險:創新方案能否得到技術支持。執行風險:創業者能否聚攏執行力強的團隊。財務風險:能否合理引入外部資金。創業者應承認風險存在的客觀性,同時力圖駕馭各種不確定性因素。

  創業行動容易陷入死循環:控制風險需要資源,資源卻更傾向于進入低風險區域。例如,若想開發推廣一款產品,需要向投資人證明技術和市場風險可控,但降低風險本身就需要外部資金投入。為避開這個死循環,創業者有以下四種對策:

  精益測試,采取最小規模的行動,以最低代價迅速評估風險、測試商業模式可行性。

  分階段投入,將困難各個擊破,在實現階段目標之前,不占用計劃外資源。

  建立合作伙伴關系,借用其他公司的資源,將風險轉移給承受風險能力更高或意愿更強的盟友。同理,新創企業可以放棄購買資產,通過靈活租賃資產,將高額固定成本轉化為可變成本。

  掌握“講故事”的藝術,向投資人展示,自己的事業能讓世界變得更好。如果投資人被你的故事打動,他們將甘冒風險,支持你的事業。喬布斯就是最著名的例子:他特有的“現實扭曲力場”俘獲了眾多員工、合伙人、投資人,讓他們一往無前跟隨他追逐夢想。

  或許你會問:史蒂文森對創業精神的定義有現實意義嗎?在我看來,答案是肯定的。原因有兩點。首先,他把創業精神理解為一種獨特的整體管理觀念,而非將其限定于企業發展的某個特定階段(如初創企業)、某種個人角色(如創始人),或某類精神氣質(如激進、獨立)。按照這個定義,各類企業,包括大型企業,都可能孕育創業精神。如果你相信,創業精神是全球經濟增長的引擎、社會改良的動力,這無疑是個好消息。

  其次,這個定義為創業行動指明了方向,創業者可據此控制風險,調動、利用資源。我的一位學生曾被要求為積極進取的創業者提出建議,他的回答很精彩:“因為資源極其有限,你必須具有創新精神,善于把握機會,并且掌握說服的藝術。‘追尋現有資源范圍以外的機遇’概括了我日常工作的方方面面,鞭策我不斷前行。”(譯/王晨 校/安健)

  原文請見:Entrepreneurship: A Working Definition

  托馬斯·艾森曼是哈佛商學院工商管理 Howard H. Stevenson 教席教授,洛克創業研究中心(Rock Centre for Entrepreneurship)負責人之一。

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