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以“優勢為本”培養領導力

作者:蘇德中 2014-04-03 10:49:00 0

成功的領導人有不同的領導風格,如喬布斯(Steve Jobs)的遠見創新,唐納德·特朗普(Donald Trump)的高調張狂,理查德·布蘭森(Richard Branson)的天馬行空,任正非的紀律嚴明,李嘉誠的謹言慎行。成功的領導人也有一個共性:他們都擁有自己的實質內涵(Substance)和完整性(Integrity),換句話說,他們都是“真實的領導者(authentic leader)”。

哈佛商學院管理學教授比爾·喬治(Bill George)曾在《哈佛商業評論》上提到,“真實的領導者”是“非表面的優越”,他們本性如此,以致他們并沒有需要帶有目的性地打動或討好別人,他們以堅定的自我意識與價值成全了自己的個人魅力和領導風格。

根據比爾·喬治的理念,筆者認為,真實的領導者的核心價值包含三個主要理念:自我意識(Self awareness)、發展和實踐固有價值觀(Develop & Practice Solid Values)以及由心而導(Lead with heart)。我們應該強調“優勢為本的領導力”(Strength Based Leadership,SBL),即領導者需清楚自身優勢并對其加以發展,讓優勢引導工作方向及愿景價值。“優勢為本”的領導者不僅能看清自身的優勢,由心而導,更善于了解并發展員工與企業的競爭優勢。他們能據此制定合理的組織發展戰略,保持穩定的領導風格,并根據員工的優勢進行激勵和培養,將他們的優勢最大化地轉化為企業的內在動力,從而實現組織的共同目標。

然而,“優勢為本的領導力”一直停留在概念理論上的研究,欠缺科學的支持。令人欣喜的是,最近,凱斯西儲大學魏德海管理學院(Weatherhead School of Management)一項從神經學角度的研究,已經證實了“優勢為本”領導力在企業管理上的成效。該研究榮獲了管理學會(Academy of Management)最佳論文獎。此次研究以功能性磁力共振成像(fMRI)追蹤神經活動,發現“優勢為本”的領導力訓練能喚起積極情緒引子(Positive Emotional Attractor),并激發正面情緒和副交感神經系統的活動,從而提高認知、情感、知覺和行為的接受性和功能。“優勢為本”的領導力訓練是指專注于激發積極情緒吸引的領導力訓練,著眼于希望、正念、愿景和同情心的領導力訓練。

魏德海管理學院的研究發現,僅僅30分鐘的“優勢為本”領導力訓練,就能激活大腦中與認知、感知和情感有關的細胞,同時由于幸福力被提高,個人的自我意識和反思也將得到提高。該研究表明,側重于批判、修正弱項的領導力訓練會激發負性情緒引子(Negative Emotional Attraction),導致人們為自己辯護,減低對認知、情感、知覺和行為的接受性,抹殺人們發展可持續的變革。然而,透過fMRI發現,以優勢及幸福力為中心發展領導力,能大大提高與想象力密切相關的視覺皮層活動,為神經元干細胞發育創造條件,有助于激勵學習和作出行為變化的關鍵競爭力。

此研究不但為“優勢為本”的領導力訓練提供了神經學的基礎,更以科學印證了筆者在《員工越幸福,企業越“發福”》中提到的,幸福力與競爭力、創造力、領導力和持續發展力的互動關系。

如今,“優勢為本”的領導力理念已被有效運用于全球各行各業的人力資源戰略及企業管理戰略中,用以打造幸福企業,增加企業的生產力。根據我們的調研,在豐田北美地區加利福尼亞中心的54個團隊中,一年內以“優勢為本”領導的團隊的生產力提高了6%-9%;英杰華集團“優勢為本”的招聘策略,不僅提高了員工滿意度,縮短了一周的員工培訓時間,還提高了21%的績效和12%的客戶滿意度;巴西營養食品公司的“肯定式探詢(Appreciated Requirement)”員工管理模式,著眼于搜尋組織內以及其他相關群體的優勢,將其放大,并集中于正面思考,在6個月的時間內,幫助巴西營養食品公司創下了利潤增長200%的新紀錄。

除此之外,“優勢為本”的領導力對華人企業高層管理者,也同樣具有重要性及適用性。香港特別行政區前財政司司長、現任南豐集團行政總裁的梁錦松,最近就對筆者總結他的領導理念:“千萬不要先請一個高管,再考慮怎么改善其短處,我們要做的是看到他的長處與優勢,根據他的優勢設計工作內容。他高興,你也能拿到企業希望的效益。”讓高管做自己擅長的事,不僅提高了他們的留存率,降低了企業高層變動的風險,更能激勵他們自信地提出新策略,推動企業的管理優化。

中國傳統文化以人為本、重人情,而企業文化即是企業領導者領導風格的延伸,因此,理論上來講,“優勢為本”在中國的重要性和實用性都比西方更大,“優勢為本”的領導力能夠更有效地應用在中國商業環境中。然而,“優勢為本”領導力的概念與內涵畢竟是舶來品,我們還需要更多的研究與數據將其本土化,深入了解和挖掘有中國特色的“優勢為本”領導力。在“打造幸福企業”成為企業未來核心競爭力的同時,“優勢為本”領導力也將成為幸福企業的重要工具。這個工具將為企業高管提供新的戰略路線,以便改善組織內部的管理策略,并將其發展成共享價值觀,從而培養融洽、包容的企業文化,最終提升員工的幸福感、實現企業社會價值。(江珊/譯 徐明/編輯)

蘇德中(Timothy T.C. So)是劍橋大學幸福研究院亞太主任、羅蘭貝格管理咨詢公司獨立董事、全球華人積極心理學協會主席,創立并管理International Flourishing Group (IFG);江珊是明尼蘇達大學卡爾森管理學院研究生、劍橋大學幸福研究院研究員。

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